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  • Dernière étape du Tour de France 2017 - Montgeron / Paris Champs-Élysées: étape 21 (fin du tour) | 103km | Départ 16h50 - arrivée prévue 19h11

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    Sprint final

    La dernière étape du Tour de France est aussi l'une des plus prestigieuses, avec les Champs-Elysées comme scène finale et l'Arc de Triomphe en arrière-plan. Cette année, la dimension majestueuse est soulignée par le passage que feront les coureurs dans le Grand Palais, en clin d'œil à la candidature de Paris pour les Jeux Olympiques de 2024. Pour cette entrée dans le circuit à boucler 8 fois, Chris Froome pourra déjà commencer à savourer son quatrième titre, après avoir déjà gagné en 2013, 2015 et 2016. Mais le rendez-vous parisien n'est pas seulement une célébration à la gloire du Maillot Jaune. C'est aussi le rendez-vous des sprinteurs, qui viennent y convoiter l'un des bouquets les plus enviés de l'année. Il arrive que des coups de force dans le dernier kilomètre mènent des attaquants à la victoire, comme Eddy Seigneur en 1994 ou Alexandre Vinokourov en 2005, mais les probabilités d'un sprint massif sur les pavés des Champs sont fortes. Le clan des costauds a été sérieusement entamé par les abandons en tous genres, et dans ce contexte, la maître des Champs lors des deux dernières éditions fait figure d'homme à battre. Comme en 2016, André Greipel n'a toujours pas gagné avant cette ultime opportunité, et pourrait bien récidiver. Alexandre Kristoff, Nacer Bouhanni ou John Degenkolb seront bien là pour lui donner la réplique. Mais il faudra aussi compter avec les deux hommes en forme de cette fin de Tour. « Bling » Matthews donnerait encore plus d'éclat à son maillot vert en levant les bras à Paris, mais c'est peut-être aussi le destin d'Edvald Boasson-Hagen, qui aime lui aussi les arrivées en faux-plat légèrement montant…

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  • Tour de France 2017 - Marseille / Marseille: étape 20 | 22.5km | Départ 13h45 - les arrivées entre 14h10 et 17h35

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    Distribution des places 

    Chris Froome n'a plus beaucoup d'obstacles face à lui pour l'empêcher d'aller chercher un quatrième sacre sur les Champs-Elysées. La pente raide qui mène à la Bonne Mère va le contraindre à fournir un gros effort, mais ne devrait pas signifier sa perte, au cœur d'un parcours où il sera avantagé par rapport à ses deux derniers rivaux pour la gagne : Romain Bardet positionné à 23'' et Rigoberto Uran à 29''. En réalité, les perspectives de déshabillage du Britannique ne sont réalistes qu'en cas de chute ou de crevaison… deux scénarios qu'il devrait prendre grand soin d'éviter sur les 22,5 km du parcours marseillais. Sur les bords de la Méditerranée, Romain Bardet aura à batailler pour forcer le destin, sait-on jamais, mais surtout pour se préserver de la menace du Colombien qui le suit à 9''. L'un comme l'autre sont capables du très correct comme du pire. Entre eux, la différence pourrait se jouer sur la fraîcheur en fin de Tour : sachant qu'aucun des deux n'a laissé apparaitre de réelle faiblesse ces derniers jours, ils partent à égalité pour la distribution des places sur le podium du Tour, dont l'avant dernier acte se joue au beau milieu du stade vélodrome, où plus de 60 000 spectateurs sont attendus.

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    Source: Le Tour

  • Tour de France 2017 - Embrun / Salon-de-Provence: étape 19 | 222.5km | Départ 12h30

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    Le jour le plus long 

    Tout est permis. Le Tour 2017 a été particulièrement mouvementé au sein du cercle des sprinteurs, transformé par les départs pour raisons diverses de Sagan, Cavendish, Démare et Kittel. Les options stratégiques sont donc ouvertes pour tous les spécialistes de la dernière ligne droite encore présents dans le peloton… à condition qu'ils aient la volonté et l'énergie pour contrôler la course, sur l'étape la plus longue du Tour ! André Greipel, Nacer Bouhanni, Alexander Kristoff sont encore avec leurs équipes à la recherche de leur premier bouquet de l'année, tandis que Michael Matthews et sa formation Sunweb sont portés par une phénoménale vague de succès qui pourrait aussi bien déferler sur Salon-de-Provence. Sur un départ animé, la composition d'une échappée volumineuse peut aussi remettre en cause le scénario habituel du regroupement calculé et millimétré en fin de course. Enfin, le terrain ne s'y prête pas de façon évidente, mais une dernière opération de déstabilisation du Maillot Jaune peut toujours se produire. Les AG2R ont parfois le sens de la surprise…    

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    Source: Le Tour

  • Tour de France 2017 - Briançon / Izoard: étape 18 | 179.5km | Départ 12h55

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    L'Izoard, comme jamais 

    Le col d'Izoard a donné lieu à quelques grandes pages de l'histoire du Tour de France, écrites à la sueur des Fausto Coppi, Louison Bobet ou ensuite Bernard Thévenet. Ces trois champions de légende avaient mis un point d'honneur à rentrer seul en tête dans la Casse déserte, vêtus du Maillot Jaune, comme pour signifier la fin des débats et leur emprise définitive sur la course. C'est peut-être l'inspiration qui animera cet après-midi Chris Froome, jusque-là soucieux de préserver au plus juste ses intérêts, mais dont le tempérament conquérant s'est déjà exprimé avec force ces dernières années. Le Britannique a-t-il les moyens de frapper un grand coup pour asseoir sa domination sur le Tour 2017 ? Les pronostics sont partagés… et voilà déjà une incertitude qui peut donner des ailes à ses contradicteurs les plus proches, qui n'ont pas eu à subir de façon décourageante la loi de Froome cette année. Ainsi, Rigoberto Uran et Romain Bardet, tous deux pointés à 27'', peuvent regarder avec envie cette longue ascension susceptible de devenir le théâtre de leurs exploits, tout comme Fabio Aru bien qu'il ait légèrement reculé dans la hiérarchie hier. Quoi qu'il en soit, celui qui s'imposera au col d'Izoard, où la ligne d'arrivée du Tour n'a jamais été installée, écrira de toute façon son chapitre en lettres grasses. Maillot Jaune sur les épaules ou pas.

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    Source: Le Tour

  • Pour les amateurs Pont-à-Cellois, Tour de France 2017 - La Mure / Serre-Chevalier: étape 17 | 183km | Départ 12h20

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    Galibier, les retrouvailles 

    L'histoire commune entre le Galibier et le Tour de France a débuté en 1911. La dernière visite a eu lieu exactement 100 ans plus tard, pour une étape spectaculaire remportée par Andy Schleck, tandis que Thomas Voeckler se débattait contre la pente pour défendre son Maillot Jaune. Depuis, le Galibier a été privé de peloton pendant six ans, ce qui ne s'était jamais produit dans l'histoire du Tour, hors périodes de guerres mondiales. Le sort s'en était même mêlé en 2015 puisqu'un éboulement de route avait finalement contraint les organisateurs à un contournement par le col de la Croix de Fer pour aller rejoindre l'Alpe d'Huez. Aujourd'hui, le peloton du Tour retrouve donc le Galibier, que les coureurs franchiront à 28 km de l'arrivée à Serre-Chevalier. Parmi le Top 10, seul Rigoberto Uran était présent en 2011, mais il se présente cette année avec des enjeux bien plus importants à appréhender dans cette ascension. Car ce sont aussi les retrouvailles en montagne de tous les prétendants au titre qui sont programmées cet après-midi. « Ce sera à nous de contrôler la course », assurait hier soir le Maillot Jaune Chris Froome. Mais ses poursuivants, à commencer par Aru, Bardet et Uran, tous chronométrés dans la même demi-minute, savent que les occasions de faire vaciller le leader de Sky doivent être provoquées et saisies d'urgence.

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    Source: Le tour

  • Tour de France 2017 - Le Puy-en-Velay / Romans-sur-Isère: étape 16 | 165km | Départ 13h40

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    La troisième dimension 

    La troisième semaine du Tour de France, c'est une autre dimension de la course cycliste. Les stratégies se précisent au sein de chaque équipe en fonction de l'état d'avancement des différents projets, la hiérarchie est déjà dessinée à gros traits, désignant les grands perdants et les soldats encore appeler à manier les armes. Et surtout, les organismes sont atteints. De façon variable, certes, mais les milliers de kilomètres avalés depuis Düsseldorf laissent des traces. C'est peut-être le gars de Marcel Kittel, qui s'est montré intraitable sur les étapes de plaine jusque-là, mais qui promenait un visage aussi vert que son maillot en se présentant à l'arrivée des deux étapes de montagne pyrénéenne puis au Puy-en-Velay. Les efforts n'auront pas nécessairement émoussé la pointe de vitesse du colosse allemand, mais son équipe qui compte par ailleurs Dan Martin dans le Top 5 du classement général n'aura peut-être plus la même énergie à son sprinteur. Les suppositions hasardeuses de ce type pourront, si besoin est, donner de l'espoir à toutes les victimes de la domination absolue de Kittel. Les Greipel, Kristoff, Bouhanni, Boasson Hagen ou Colbrelli peuvent tabler sur un changement de contexte, tandis que Michael Matthews, vainqueur à Rodez, peut encore espérer poursuivre son entreprise de rapprochement au classement par points. L'Australien surfe sur une vague positive et en cas de faux-pas de Kittel, le match pourrait prendre une autre tournure. La ligne d'arrivée de Romans-sur-Isère, tracée pour la première fois sur le Tour de France, s'offre à un épisode de ce type. Les villes voisines de la vallée du Rhône ont en tout cas le plus souvent accueilli des sprints massifs… n'en déplaise à l'enfant du pays, le grimpeur Pierre Latour, prié d'attendre une journée supplémentaire avant de trouver un terrain à sa mesure.

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  • Tour de France 2017 - Laissac-Sévérac l'Église / Le Puy-en-Velay: étape 15 | 189.5km | Départ 13h10 (Heure locale)

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    Terrain miné 

    Les ingrédients sont réunis pour une bataille au long cours. Le passage du Tour 2017 dans le Massif Central offre une première visite de l'Aubrac, qui peut passer pour une contrée paisible mais se révélera comme un territoire particulièrement exigeant pour les cyclistes. Au cœur de cette étape, ils passeront plus de 100 kilomètres au-dessus des 1000 mètres d'altitude, sans jamais réellement rouler sur une portion plane. Un peu plus tard, le final menant au Puy-en-Velay imposera également au peloton une rencontre inédite avec le col de Peyra Taillade, où certains passages à 14 % de dénivelé sont propices à des coups de force. L'étape de Rodez a montré que des bouleversements de situation peuvent intervenir sur des opportunités a priori limitées. A nouveau en jaune, Chris Froome maîtrise suffisamment ces subtilités pour essayer de se préserver des assauts de ses rivaux. Mais ils peuvent venir de toutes parts… la tentation de marquer les esprits avant la journée de repos est forte.

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    Source: Le tour

  • Tour de France 2017 - Blagnac / Rodez: étape 14 | 181.5km | Départ 13h20 (Heure locale)

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    Rodez, à l'heure olympique ? 

    Les conversations sont largement tournées vers la désignation de la ville hôte des Jeux Olympiques de 2024. Et dans ce contexte, le parcours du Tour de France a adressé de nombreux clins d'œil à la candidature de Paris, qui prévoit des sites de compétition à Marseille ou encore au Grand Palais, où la Grande Boucle se rendra en fin de parcours. Le lien n'est pas aussi évident pour l'étape de Rodez… sauf que le grand favori du jour n'est autre que le champion olympique de Rio, qui était précisément rentré dans une spirale victorieuse en s'imposant dans l'Aveyron en 2015. Ce jour-là le Belge, qui était encore poursuivi par sa réputation de chasseur d'accessits, a su dompter à la fois Peter Sagan et la côte Saint-Pierre, qui se dresse dans le final pendant un demi-kilomètre à un pourcentage moyen de 9,6 %. Aujourd'hui, Van Avermaet ne sera pas embarrassé par le champion du monde. Il est surtout devenu une machine à gagner qui s'est par exemple imposée sur Paris-Roubaix au printemps dernier. L'étape de Rodez reste l'une des cartes majeures restant à jouer pour l'équipe BMC après l'abandon de Richie Porte, mais les contradicteurs seront tout de même nombreux pour tenter leur chance. Le vent qui souffle dans le sens des coureurs français depuis deux jours pourrait en inciter certains à essayer de succéder à Pierre-Henri Menthéour, vainqueur à Rodez en 1984. Nul doute que Tony Gallopin, ou encore le voisin albigeois Lilian Calmejane, se verraient bien lever les bras… pourquoi pas en pensant aux JO !

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    Source: Le tour

  • Tour de France 2017: Saint-Girons / Foix "étape 13 | 101km | Départ 14h45 (Heure locale)"

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    A cent pour cent 

    Il n'est donc pas si automatique de contrôler une course à son avantage, y compris lorsqu'on s'appelle Chris Froome et qu'on dispose d'un effectif aussi bien rôdé que celui de Sky. L'étape d'hier l'a prouvé, le cadenassage de l'étape s'étant retourné contre celui qui l'a dicté, dépossédé du Maillot Jaune en arrivant 6 secondes trop tard à Peyragudes. Les tentatives de contenir les attaquants devraient être encore plus illusoires sur l'étape du jour, à disputer sur un format inédit en montagne : 101 kilomètres. Les expériences des dernières années, à la Toussuire, à l'Alpe d'Huez ou encore au Semnoz, ont montré que les étapes réduites pouvaient se distinguer par leur dynamisme. Avec des ascensions comme le Col d'Agnes et le Mur de Péguère, et une plongée finale sur Foix qui autorise les bons descendeurs à jouer un gros coup, le terrain se prête à l'offensive. Le nouveau contexte de concurrence qui s'est révélé hier incitera d'ailleurs à l'attaque… à 100 %.

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    Source: Le tour

  • Tour de France 2017: Pau / Peyragudes "étape 12 | 214.5km | Départ 11h10 (Heure locale)"

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    Changement de braquet 

    Le sud-ouest a bien réussi à Marcel Kittel, vainqueur des étapes de Bergerac et de Pau pour la suite de son festival du sprint commencé à Liège, Troyes et Nuits-Saint-Georges ! Mais le colosse allemand devrait beaucoup moins goûter le programme du jour… qui lui réserve une indigestion d'ascensions majeures, avec le franchissement du col des Ares, du col de Menté, du Port de Balès et du col de Peyresourde, avant l'arrivée à Peyragudes. Les kilos de muscles qui servent de carburant à Kittel sur le plat seront superflus dans ce décor où les grimpeurs auront la parole. Le dernier kilomètre confronte les coureurs à une montée à 16 % de pente : un mur qui peut servir d'opportunité à ceux qui n'auront pas peur de s'y cogner. Aru, Bardet et Uran, les plus proches contradicteurs de Froome, chercheront peut-être à se créer des occasions bien avant ce final. Cette première manche pyrénéenne  peut aussi donner des idées à Alberto Contador ou Nairo Quintana pour se rappeler au bon souvenir de leurs collègues du peloton.

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    Source: Le tour